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英特尔旧瓶装何种新酒

2010-04-15 10:20:24 来源: 第一财经日报(上海) 跟贴 0 手机看新闻

英特尔正在用一只名叫“嵌入式市场”的旧瓶子装载它的未来。在两天来的北京IDF(英特尔全球开发者峰会)上,这家公司不厌其烦地向人描绘美好的新世界。

问题是,从其全球第一款处理器诞生以来,英特尔就与“嵌入式市场”在一起。30年了,为何它又喊出这个口号,它还有什么机会吗?

全面“嵌入”

过去几年的技术峰会上,第一排嘉宾多是PC行业风云人物,他们常被英特尔拉到台上帮着捧场,但今年场面完全不再。《第一财经日报》现场发现,两天来,几乎没有一家PC企业高管出现在现场。

而在IDF金牌、银牌赞助商中,只有联想、海尔两家PC类企业,其他多是操作系统、软件及核心元器件公司。

这或许与巨头今年的话题“嵌入式未来”有关。根据IEEE(国际电气和电子工程师协会)定义,嵌入式系统就是软硬件综合体,并根据应用裁剪软、硬件及方案。它往往指那些消费电子尤其是手机等手持设备终端及特定行业应用的方案,与传统PC市场基本并立。PC厂家大概不想为人做嫁衣。

被视为英特尔目前三号人物、公司执行副总裁兼全球架构事业部总经理浦大地说,IDF主题每年都有不同。但在他与英特尔全部高管的演讲中,这已成为英特尔未来最重要的战略之一。

浦大地描绘了公司在嵌入式市场的未来。即在酷睿、凌动架构下,覆盖所有应用领域。其中,“至强”系列处理器将集中于服务器领域,而“凌动”则将全面渗透上网本、智能本、智能手机、车载信息系统、医疗系统等领域。

浦大地有些得意地说,凌动以前是一种具体产品,而现在已是一种处理器“架构”,是嵌入式系统的硬件平台。他说,凌动在上网本市场已取得“巨大成功”,出货已达4500万片。英特尔全球副总裁、软件与服务事业部总经理詹睿妮透露,凌动将进入更多设备,除上网本、智能手机外,也正在进入互联网电视市场。

詹睿妮透露,公司正在凌动平台上与汉王科技、清华同方做一项新产品的设计。而英特尔中国大区总经理杨旭表示,第四季度,基于凌动的全新消费电子产品将正式推出。

“从凌动的重新定义以及动用的资源,可以说,英特尔正在‘全面嵌入化’。”国际电器商情主编、半导体业资深人士孙昌旭现场对本报说。

英特尔嵌入式和通讯事业部总经理戴维斯表示,此前公司认为消费者电子、移动互联网设备(当时主要指MID)、低成本PC三大市场未来有利可图,市场规模都达到100亿美元。公司CEO欧德宁之前分析说,2011年,嵌入市场规模就能超过100亿美元,而2015年,将新增150亿个嵌入式设备与互联网连接。

“旧瓶”的尴尬?

英特尔描绘的市场如此美好,可是,它此刻鼓吹“嵌入式”概念,就像是拿着一只旧瓶子在兜售。

要知道,从英特尔历史上第一款处理器8080至今,它已在这一领域耕耘30多年,并在30多个细分市场拥有3500家客户。截至目前,几乎所有PC形态的嵌入式产品,都被它主导的X86处理器架构统治着。

但这只是PC产品形态市场。在英特尔描绘的互联网世界,尤其是移动互联网市场,除了现有的笔记本、上网本,它没有多少辉煌经历,甚至多是苦涩与尴尬。比如,在手机、消费电子、机顶盒、车载娱乐系统甚至它自己鼓吹的MID等领域,它都不是目前的领导者。2006年,英特尔还将亏损多年的手机应用处理器xscale无奈卖掉了。

戴维斯昨天解释说,英特尔当时出售应用处理器的原因在于,公司“更关注未来英特尔自身的架构”。而本报之前报道过,英特尔那款处理器架构来自对手ARM,它一直不愿受制于对手,于是之后借助原PC通用的X86架构杀回这一领域,并想一统市场。2008年春天,正式推出的凌动处理器,打着移动互联网市场的名义,开始重新布局。当时,它的产品规划中,主要包括MID、上网本,但英特尔一直暗中与手机巨头“眉来眼去”。

不过,巨头拿一只旧瓶子装新酒,一直遭遇两大难题:其一,PC处理器架构的功耗、成本较高,用在上网本及手机上,两三个小时就没电;其二,市场上操作系统过多,英特尔从PC转向移动互联网,面临着合作阵营的重新选择难题,过去它与微软称兄道弟,被认为是“Wintel”联盟,但移动互联网设备尤其智能手机市场却有Win CE、塞班、苹果、Palm以及开源的Linux。

这正是英特尔几年来一直布局开源Linux的背景,它正在弱化对微软的倚赖。过去两年,两家公司一直传出互相抱怨对方的声音。直到2008年,英特尔推出自己主导研发的Linux系统Moblin,市场意识到,巨头真的要动手了。

詹睿妮说,手持设备操作系统过去分散,缺乏统一平台,这将导致研发成本高出以前5倍。在回答本报提问时,她强调,拓展嵌入式市场,必须走开源之路,适应多种开发环境。

这正是英特尔2月份牵手诺基亚推出所谓Meego战略的理由。两大巨头苦于操作系统的非标准化,都在暗中开发开源操作系统,加上它们都在朝更多类型的移动互联网终端领域拓展,于是走到一起,将产品融合成立了Meego联盟。如今,该联盟已拉进众多独立软件开发商、消费电子企业,其中包括东软、中标等中国软件企业。

这一计划与今年初英特尔公布的软件应用商店(APP UP STORE)计划正在构成一个更大的服务平台。欧德宁之前表示,这一平台未来将不只为上网本服务,而且会推到任何英特尔处理器平台上。

机会

英特尔能实现它描绘的未来吗?目前在市场层面,它的嵌入化举动,除了上网本外,并没有给人真正的震撼。

比如,截至目前,英特尔还没有向全球前五大手机终端企业供应处理器,后者仍然采用英国ARM以及合作伙伴高通等公司的方案,而在更多中低端市场,基于ARM的众多处理器厂家如联发科、展讯等公司则是主角。在其他嵌入式市场更多细分领域,MIPS主导的阵营也开始抢占份额,比如MIPS架构下的中国龙芯、北京君正等处理器企业,借助Linux开源操作系统,在上网本市场已经出货多时,甚至暗中出口到海外。其中,君正还是汉王电子书处理器最大供应商。

英特尔嵌入式解决方案事业部中国区总监施养维对本报说:公司不会为了出货而出货,不会非常急切地去与手机终端厂家合作,因为移动互联市场比单纯PC市场有更多基础工作要做。他透露,公司已跟两大运营商、通信设备供应商华为、中兴建立了稳定合作,通过它们影响终端市场。

英特尔一直被诟病的功耗问题解决了吗?施养维坦陈,对手ARM之前确实有一定优势,但是目前英特尔凌动架构已经非常接近它。一位看过英特尔下一代凌动单芯方案的半导体人士透露,英特尔已经可以做到200毫瓦,与ARM基本相当。

但ARM走的是授权之路,可以孵化许多处理器企业,而英特尔更想继续独立扮演嵌入式处理器平台企业。戴维斯强调,ARM阵营确实有很多处理器合作伙伴,但是ARM架构在软硬件上的兼容性、软件应用的普及性上都远远不够。

对此,ARM中国区一位人士并不认为英特尔会构成很大威胁,他说:“说到软硬件兼容性,在嵌入式市场,还有比ARM与操作系统企业合作的经验更多的厂家吗?”

不过,ARM的生意模式相对单一,它也缺乏英特尔的财力、营销及推广能力。比如Meego、软件应用商店的布局,很可能成为曲线激活凌动市场的利器。詹睿妮透露,APP UP STORE已推广到美国、加拿大及27个欧洲国家,已让伙伴赚了钱,中国伙伴也能赚到美元、英镑。

巨头确实没什么可以骄傲的。虽然已有中国企业参与,这一模式还主要停留在海外市场,中国市场并没有启动。杨旭说,应用商店进入中国还没有具体日期。这一类似苹果的生意模式,未来或许将遭遇苹果进入中国的曲折与尴尬。

英特尔往往借助营销先形成市场领先的态势。比如两天来,它先后宣布,与腾讯、华泰、红旗等企业厂家建立合作。英特尔的“Meego+凌动”平台已经“钻”进华泰最新一款汽车中。

(本文来源:第一财经日报 ) 董莹

关于 英特尔

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